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▲フェイスブックというコミュニティサイトブログ:20-11-14


おいらの家は一年中、
父の知らない秘密でいっぱいだった。

お母さんと姉とおいらは、
クリスマスも誕生日も雛祭りも、
ショートケーキを囲み歌を歌い写真を撮り、
イベントはきちんと三人で迎えてきた。

おいらとお母さんが、
また、姉とお母さんが冷戦状態であっても、
父が家族の出来事に
くちを挟むことは殆どなかった。

仕事やつき合いで
いつも午前様か単身赴任だった生活も、
ようやく落ち着いた頃には、
もうムスメ達は部活や試験や遊びに忙しい学生になっていて、
家族みんなで食卓を囲むこともあまりなくなっていた。

そして就職、独立、結婚…
ますます距離が離れてゆくムスメ達に、
これが一般的な父とムスメのスタンスだと、
父の方も割り切っていたのかもしれない。

「ちょっと具合が悪いらしいの」
お母さんから電話を受け実家に行くと、
父は布団の中から出ようとしなかった…
相変わらずの病院嫌い。

必死の説得で、
やっとのことで病院へ行かせると即入院となり
「ご家族の方は覚悟を決めるように」
という厳しい言葉までいただいた。

姫路の姉も呼び戻され、
お母さんは何度も
「好きに生きてきたんだから、いいよね」と言った。

入院した当初、おいらがお見舞いに行っても、
父は全く起きあがる気配すら見せなかった。
病室を出た後は毎回、
これが父の姿の見納めなのではと不安になった。

そんな父が、
初めておいらのむすこ達を病室に連れて入った瞬間、
電気のスイッチを入れたような輝きを放った。

父は身体をゆっくりと起こし、
そして短く「おっ」と言った。

昔、新聞を読んでいる父が顔をあげて、
おいらの運んだ晩酌のビールを見つけた時のあの顔だった。

お子様達との穏やかな空気に包まれて、
何と幸せそうな様子だろう。
もちろん、それからおいらの見舞いは必ず「孫持参」となった。